DÍA 7 EN TAILANDIA: Chiang Rai

Una buena opción para complementar tus días en Chiang Mai o aprovechar la estancia en el norte de Tailandia para seguir descubriendo enclaves característicos es visitar la ciudad de Chiang Rai. En función de tu tiempo, puedes pasar allí varios días o hacer una visita express de un día desde Chiang Mai para conocer sus principales templos y entender por qué es un buen ejemplo de la importancia del arte contemporáneo de Tailandia

Cómo llegar a Chiang Rai

Chiang Rai se encuentra a 190 kilómetros de Chiang Mai, lo que supone unas 3 horas y media en coche. Para realizar este trayecto, hay varias opciones. La más económica de todas es ir en autobús desde Arcade Bus Station. La compañía Green Bus Company ofrece una gran variedad de trayectos diarios en clase VIP, Primera Clase y Segunda Clase desde 165 bahts por persona, que puedes reservar con antelación desde la web 12GO.

Si te encuentras en Bangkok, la forma más rápida para llegar a Chiang Rai es cogiendo un vuelo directo; mientras que la vía más económica es en autobús.

Sin embargo, dada la buenísima experiencia los días anteriores con Ruta Tailandia, decidí visitar Chiang Rai de nuevo con Pablo y Phung y dos chicas españolas que también se unieron a la excursión.

El Templo Blanco (Wat Rong Khung)

A las 06.00 horas Pablo y Phung estaban en la puerta de mi hotel en Chiang Mai (el Chiangmun Boutique) para poner rumbo a Chiang Rai. A menos de medio camino, hicimos una parada en el mismo lugar que el día anterior de camino al Doi Inthanon para desayunar y coger fuerzas.

Pasadas las 09.30 horas habíamos llegado a nuestra primera parada: el famoso Templo Blanco. Este lugar es uno de los principales reclamos de Chiang Rai; mientras que para otros, no resulta tan emblemático ya que es un templo de reciente construcción que combina el arte tailandés con el modernismo.

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Una de las primeras sensaciones que tienes cuando ves este templo, es que es completamente diferente a lo que has visto hasta el momento en Tailandia. Su diseño es totalmente rompedor. Una de las cosas que más llaman la atención son los brazos que flanquean el puente de acceso del templo (el Puente de la Reencarnación), emergiendo de la tierra como si estuvieran pidiendo auxilio para escapar del infierno.

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Otro dato importante a tener en cuenta durante la visita es que, además de ir a primera hora de la mañana que es cuando menos gente hay, el recorrido por el templo se realiza en una sola dirección, es decir, no puedes retroceder. De esta forma, se evitan aglomeraciones de gente parada en el mismo lugar haciéndose la misma foto una y otra vez. En el caso de que quieras volver hacia atrás, tienes que salir del templo y volver a pagar la entrada para entrar y hacer de nuevo el recorrido.

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Cuando llegas al final del recorrido por el Templo Blanco, te das cuenta de que aún no está acabado (¡a pesar de comenzar a construirse en el año 1997!).

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El precio de acceso al Templo Blanco es de 50 bahts por persona (en este caso, el precio ya está incluido en la excursión) y la visita no te llevará mucho tiempo.

Las plantaciones de té del Singh Park

De camino al Wat Huai Pla Kung (erróneamente conocido como Big Buddha), hicimos una parada en el Singh Park para ver de cerca las plantaciones de té de este inmenso parque creado por la marca de cerveza que lleva su nombre.

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Wat Huai Pla Kung.

A 9 km de Chiang Rai y situado en una cima, se encuentra el Wat Huay Pla Kung. Este complejo religioso es muy visitado principalmente por la enorme estatua de color blanco y casi 90 metros de altura, erróneamente llamada Big Buddha; sin embargo, no se trata de una representación de Buda, sino de Guan Yin, la bodhisattva de la compasión o Diosa de la Misericordia.

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Para entrar al interior de la estatua, puedes subir a pie las escaleras o coger un mini tren de Hello Kitty que te lleva hasta la entrada para coger el ascensor que te lleva hasta el interior de la cabeza de Buda.

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Una vez arriba, podrás disfrutar de las vistas panorámicas de todo el entorno y también podrás contemplar la simbología del bosque mágico que forma el interior de la cabeza de Buda.

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Junto a la gran estatua de Buda, se encuentra un templo parecido al Templo Blanco y una pagoda típica china de 9 plantas.
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La entrada al complejo es gratuita. Sólo tienes que pagar el ticket del ascensor para subir al Big Buddha (40 bahts por persona). El recinto abre todos los días de la semana de 08.00 a 18.00 horas.

Comida en Give Green Farm House Restaurant

Tras la visita al Wat Huai Pla Kung, llega el momento de coger fuerzas para continuar por el tour por Chiang Rai. El lugar elegido por Pablo y Phung para disfrutar de un almuerzo típico tailandés es el Give Green Farm House Restaurant. La comida aquí es deliciosa (toda la verdura es de su propio huerto), el trato inmejorable y además está ubicado a escasos metros de La Casa Negra.

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La Casa Negra

La siguiente parada de nuestra ruta por Chiang Rai será La Casa Negra. Este museo, llamado en tailandés Baan Damm, está formado por varias casas negras de estilo tradicional diseñadas por el famoso pintor y escultor Thawan Duchanee, quien vivió allí hasta su fallecimiento en 2014.

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Personalmente fue uno de los lugares que más me sorprendió de Chiang Rai. Como ya dije al principio la visita a esta ciudad no os dejará indiferente y este hermoso complejo de casas, con cierto aire vikingo ubicadas en medio del bosque y rodeado de vegetación, menos aún.

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La obra de Thawan ha sido motivo de debate en Tailandia al plasmar ideas religiosas no exentas de polémica.  Sin duda, será una de las obras más excéntricas, provocadoras e inquietantes que tendrás la oportunidad de conocer en Tailandia. La intención del autor era representa la oscuridad dentro del hombre.

La mayoría de los edificios albergan una serie de instalaciones de objetos antiguos y nuevos. Algunos son locales, mientras que otros son máscaras africanas, influencias balinesas y birmanas y un montón de creaciones únicas.

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Los edificios están decorados con pieles y huesos de animales disecados (como caimanes), figuras fálicas, cráneos de vaca y búfalo, cornamentas, colmillos de elefante, esqueletos de ballena y mesas y sillas vestidas con pieles de oso o leopardo, entre otras cosas.

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La Casa Negra abre de Lunes a Domingo de 09:00 a 17.00 horas y la entrada cuesta 80 bahts por persona.

El Templo Azul

El Templo Azul o Wat Rong Seua Ten es otro de los templos contemporáneos que puedes encontrar en Chiang Rai a tan sólo 10 minutos al norte de la ciudad cruzando el río Kok.  Una de las cosas que más llama la atención es el contraste entre los colores azul, blanco y dorado que decoran toda la estructura creada por el arquitecto Phutha Kabkaew en 2016.

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La entrada al templo está custodiada por dos grandes serpientes azules a cada lado de la escalera de acceso. Dentro hay una gran estatua blanca de Buda de 6,5 metros de altura.
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Asímismo, la entrada al recinto donde se encuentra el Templo Azul están protegidas por dos Nagas, dos esculturas que representan a semi dioses de la mitología hinduista y que tienen cuerpo de serpiente y cabeza de dragón.  Tras las Nagas de la entrada, hay una espectacular fuente adornada con el estilo de decoración propio de este templo.

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La visita completa a Chiang Rai desde Chiang Mai con transporte, comida, entradas a los templos y reportaje fotográfico tiene un coste de 2.500 bahts por persona si la contratas con Pablo y Phung de Ruta Tailandia. ¡Una experiencia 100% recomendable!


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About viajerosnonstop

Soy Sandra, una periodista y bloggera treinteañera apasionada de los viajes. Cuento mis aventuras por el mundo y te ayudo a organizar las tuyas.

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